Un componente del cacao podría prevenir la diabetes tipo 2

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) ha encontrado que un componente abundante del cacao, los flavanoles, podrían retrasar la progresión de la diabetes tipo 2 al frenar la pérdida de masa y función de las células beta del páncreas causada por esta enfermedad. 

En cultivos celulares ya se ha demostrado que los flavonoles poseen efectos antidiabéticos al promover la funcionalidad y la supervivencia de las células beta del páncreas. Ahora, estos nuevos datos muestran que los modelos murinos alimentados con una dieta rica en cacao durante la etapa pre-diabética (entre la seis y 15 semanas de vida) son capaces de disminuir sus niveles de hiperglucemia (exceso de azúcar).

Además, los resultados muestran que el cacao también tiene un efecto positivo en animales, puesmejoran su sensibilidad a la insulina, ralentizan la pérdida de la masa y la función de las células beta pancreáticas, y aumentan la actividad de las defensas antioxidantes del páncreas que sirve para mejorar la situación de estrés oxidativo y muerte celular del estado pre-diabético.

"Los resultados muestran por primera vez en un modelo animal ‘in vivo’ que el cacao podría proteger frente a la pérdida de la función y de la masa de células beta del páncreas que tiene lugar en la diabetes tipo 2 y retrasar, por tanto, la progresión de la enfermedad", explica el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) de España. 

No obstante, hace falta profundizar la investigación para definir la magnitud real de estos beneficios y sobre todo para entender sus mecanismos de acción, apuntan los expertos.

"Se sospecha que la disfunción de las células beta se debe en parte al estrés oxidativo que aparece en la fase pre-diabética. Por lo tanto, el interés en la identificación de compuestos antioxidantes naturales que contribuyan a la preservación de las células beta ha crecido rápidamente hasta el punto de ser considerado estratégico para prevenir o tratar esta enfermedad", concluye el informe del estudio.
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